Генерал в отставке Николай Антошкин скончался сегодня в Москве в возрасте 78 лет. Он руководил работами по тушению пожара в первые недели после взрыва реактора.

  Именно он управлял вертолетом над горящим Чернобылем.  Командир тушения пожара 1986 года погиб.

Чернобыльская АЭС после взрыва. Фотография сделана летчиками генерала Антошкина.

В последние годы Антошкин был депутатом Государственной Думы от путинской партии «Единая Россия». Он умер в воскресенье из-за осложнений, вызванных коронавирусом. В России же его имя широко известно за его несомненный героизм во время Чернобыльской операции.

26 апреля 1986 года на Чернобыльской АЭС к северу от Киева взорвался один из реакторов. Эта история, хорошо известная сегодня по мини-сериалу HBO, является самой серьезной аварией ядерного реактора в истории. Антошкин невольно оказался в эпицентре этой операции.

В первые часы после возникновения пожара к тушению пожара были привлечены местные пожарные. Когда стало ясно, что они страдают лучевой болезнью, их взяли на себя летчики, поскольку считалось, что они менее подвержены радиации.

В то время Антошкин был командующим ВВС Киевского военного округа. Вскоре после получения информации о взрыве он совершил свой первый полет на вертолете над горящим зданием реактора. Когда пожарные были выведены из строя, он взял на себя команду тушить пожар. Вместе с группой летчиков он сбросил 5 тонн песка, свинца и глины на здание реактора до 5 мая, в конце концов подавив пожар.

Один из вертолетов разбился, ударив кран, стоящий возле реактора. Все оставшиеся после окончания операции были брошены в Чернобыле, потому что армия решила, что их нельзя очищать от радиации.

Многие летчики, в том числе и сам Антошкин, тогда заболели лучевой болезнью. После окончания операции генерал Антошкин много недель лечился, а затем получил повышение до конца своей службы в армии, достигнув должности командующего ВМФ СССР, а затем России.

До службы в Советской Украине Антошкин служил в ВВС СССР, а также за рубежом. Участвовал, среди прочего во время вторжения в Чехословакию в 1968 году и вторжения в Афганистан в 1979 году. Он также воевал с китайцами во время пограничной войны 1969 года.